Monday, September 5, 2016


Posted by LaPaz, Jungle Watch Correspondent from Spain.

Today I bring a letter for Kiko Argüello writen in 1993 by the Archibishop of Cuenca, Ecuador. He was in charge from 1981 to 2000. His letter could have been writen yesterday, things remain the same...or even worse, because in Ecuador the Neocatechumenal Way has built a great empire where they "reign". Maybe Bishop Luna Tobar did not see it.

Neocatechumenals have the power, although many voices had tried to advice. Kiko and his Way have not change. They just do not listen. That is a bad symptom, isn't it?

Open letter to Kiko Arguello
founder of the "Neocatechumenal Communities"
by Fr. Luis Alberto Luna Tobar ocd, Archbishop of Cuenca, Ecuador


"Beloved brother:

I received from the leaders of the Neocatechumenal Communities of Ecuador an invitation for a meeting with you. And other major responsible for the Neocatechumenate in Santo Domingo. Different valid reasons determined me to excuse my assistance, but thanking very truly the invitation, and to require me a sort of presence there, at least through this sincere, loyal letter and very required by the pastoral direction corresponding to a bishop.

I found eleven years ago in this archdiocese that the Lord entrusted me, a really impressive presence of Neocatechumenal communities with a very notable part of secular and regular priests who attended and participated in them intimately. I always considered that, in cities, the new apostolic movements are a very unique sign of the times and constitute a value for the overall pastoral, provided that it consolidates its presence in the particular Church, through the parish.

Over time I began to feel divergent pronouncements, difficult attitudes against the particular church and its organization, born from the positions of the Neocatechumenal groups and particularly from some of its representatives; very close to the Way priests began to pull away and people who had lived, they left it as a very free response to perhaps enslaving demands of the groups in which they were. With pain I have experienced these realities and I worried about it, not let it affect my respect for a process that has admirable values; but, I confess that I also entered a strong inner questioning, I have tried to resolve it delicately, in consultation with you -itinerant catechists, leaders whom I admired- to go out of doubt and to confirm those with greatest impact on the overall pastoral of which, as a bishop, I have to be jealous at any cost.

People of my intimate confidence of proven wisdom and pastoral zeal, with a profound knowledge of your movement to which they belonged or belong, reinforced by a healthy critical sense that enriches discernment, have strengthened and illuminated me to compose these letters of a friend, brother, pastor. I  immensely appreciate these people, all of them priests, by their zeal and freedom. I think that having them in a diocese or group or apostolic is a great gift of God. With their advice and light, I tell you, Kiko and your closest cooperators, all we find positive and negative in the Neocatechumenate, so opportunely we could go working on possible changes in attitudes and even of doctrinal positions, if it is wanted to universalize the movement and purify especially some of its European weaknesses, which in our blessed lands are having an increasing rejection.

On the positive side:

- The Neocatechumenate, despite the universal and uniquely urban individualism, has formed communities. They are formed, generally, with a typical middle strata of society. The index of perseverance to the present is high.

- The social appeal of these communities is remarkable among youngest and it can not denied that determine a positive environmental ethical change. A result is the number of priestly vocations originating in the catechumenate.

- The ascetic life imposed and achieved among catechumenals determines a remarkable spiritual growth in its components, stiffness characteristics, detachment and zeal group, which later on the negative, we are inevitably dealing.

- We can not deny that if you find something that pleases and reconcile with neocatecumenal style of life and the peculiar mentality of catechists or leaders, you can get communities for pastoral participation in the parish or diocese.

If the pastoral requirement is not suitable to their style ..., the problem arises immediately.

It's admirable the fidelity to the Word of God and the person of the Pope. As in the previous note, we will make exceptions on both points by studying the negative. We found a lot of fundamentalism in the first thing and an absence of the doctrine of the Church in Latin America's level, Vatican II; We insist on it.

- Their rituals, their music, do open communitarian roads clearly. They create atmosphere of piety and conquest. We will also make a note describing this positive element with a certain pastoral fear.

On the negative:

- I regret to start this exhibition with a personal point: Kiko and Carmen, the cult of your figures in your communities has an unacceptable magic. I believe that the catechists sent at different times, being people of immense personal courage, seem conditioned to extol so the personality of the founders, which focuses on the mythical. You should set an example of freedom and liberation eliminating this reality that at least Latin Americans consider it dangerous and radically anti-Christian.

- All noted with satisfaction on the formation of communities in the Neocatechumenate, impels us to present a critique of the intime organization among them and about the conciousness of belonging to them, in how that conciousness is educated and keept among these communities. They feel they are the only true communities of the Church and it is often contempt their non disparage of other basic non apostolic communities and they add to their attitude for exclusiveness, sometimes aggressive, an awareness of being unable to work pastorally if not with their own neocatechumenals. This accusation, I felt personally that often is not seen in leaders,  but it is known in many members of the communities and it feels imbued or imposed.

- These reactions and other from doctrinal and moral order, of rigorous and fundamentalist background, lead us to believe that in the organization of a community there is a constant control from the upper, eliminating the sense of freedom of the authentic Christian charity. The sign of this organizational tax form, which characterizes and more influences against the Neocatechumenate is forgetting, bordering on contempt, what the Neocatechumenal mentality creators do feel about all the Latin American: the Church in Latin America, her theology and pastoral, her communities ecclesial on basis, her option for the poor.  A holy and wise priest who has worked with you for many years, told me verbatim: "No value and therefore neither the documents of Medellin and Puebla are known; nor those of the Ecuatorian church as Pastoral Options". This is an impressive testimony that hits the conscience of a pastor in a special way. If the Church is asking us, in her haste to the new evangelization, a deep inculturation as a starting point, Kiko and Carmen must open up to the Latin American, giving up the European suburb in which they have been formated doctrinally, to achieve durability and realism with Latin Americans.

- At this time of discernment we come to the strongest review made as a brother. In conversations with some catechists, for years I asked them a question: how far is the Way? They always gave me a very personal response and, therefore, I was always on tenterhooks, between a great admiration for many values of the Way ​​and the walkers, but with such a great uncertainty about their true spiritual theological conception.

This is a space that requires a severe doctrinal revision those responsible for the Neocatechumenate. Supported in very serious works by my pastoral collaborators who, in one way or another, are very close to the Neocatechumenal Way, I propose a doctrinal critic to what we discovered as its doctrinal position.

1. A constant separation, exclusion, between personal conscience and social reality. They are interested in the process of the person on the Way, without looking at his/her position in a society that needs such redemption and baptism as well as the person.

2. Lateral and exclusivist exaltation of the Word: since the Word illuminates the converted person, therefore we are interested in the joint and assembly of faith in charity, in community solidarity.

3. Fundamentalist reading of the Bible, in order to unilateral accentuation of its influence in just "my" personal conversion. The enigma is reduced to God's intervention in just "my" life, with no relation to my social and community space.

4. Stickler moralistic vision of life that leads from the individualism satisfied by the mechanism of keeping the commandments, especially the sixth -it is obsessive-, but comfortable with many institutional, policies, and professional injustices.

5. Authoritarian conditions that deny freedom or at least diminish and restrict it in many orders. We have referred to the impressive presence of the figure of Kiko and Carmen, who constitute doctrine and power in a parallel Church. If someone disagrees with them, you know the answer you get: "the Way is not for you". It can never be admitted  a charisma attributed to persons to whom the Neocatechumenal community declares "dogmas of faith." This is a major point for revision and change.

6. We believe that there are many gaps, doctrinal distortions and intentional theological abscenses of the Neocatechumenal sources in its doctrinal presentation. We have already noted the obvious contempt for any different theology than European one. There is no doctrinal relation to culture, with the times and their voices. The "glorious Cross" and the "servant of Yahweh "are not signs and expressions of hope but of torture. The category granted to fear and for the devil exceeds the healthiest doctrines and enters lines of a frightening childishness by depersonalizing. The word of Justice does not sound among Neocatechumens. Faith is closer to Karma that Grace.

With much pain I have reviewed these notes. They are very sincere and are born from the pastoral love with which I have always looked to the Neocatechumenal Way. Sometimes, trying to shake me and denying a lot of myself, I have found that the Way becomes, or at least appears as a parallel Church. I have felt it, especially, in the relationship which they necessarily have with something as serious and big as the formation of priests and their incardination in the movement. For what Church are they formed and what Church they serve? For the Neocatechumenate? Is it Church ...? Look, dear Kiko and Carmen, who writes was formed in a very rigid mold: Discalced Carmelite. I learned about the "exceptions" and I always criticized them because they never saw them ecclesial. Forgive my sincerity, some moment strong, stout, in this letter as brother".

Carta abierta a Kiko Argüello

fundador de las "Comunidades neocatecumenales"

por Fr. Luis Alberto Luna Tobar ocd, arzobispo de Cuenca, Ecuador

Muy amado hermano:

Recibí de parte de los dirigentes de las Comunidades Neocatecumunales del Ecuador invitación para una reunión con Vd. y otros responsables mayores del Neocatecumenado en Santo Domingo. Diferentes razones válidas me determinaron tanto por excusarme de la asistencia, cuanto por agradecer muy de veras la invitación y para exigirme una suerte de presencia en ella, al menos por medio de esta carta sincera, leal y muy exigida por el sentido pastoral que corresponde a un obispo.

Encontré hace once años que, en esta arquidiócesis que el Señor me confiara, contaba con una presencia realmente impresionante de comunidades neocatecumenales y con una parte muy notable de sacerdotes seculares y regulares que las atendían y participaban íntimamente en ellas. Consideré siempre que, en las ciudades, los nuevos movimientos apostólicos, son un signo muy singular de estos tiempos y que constituyen un valor para la pastoral de conjunto, siempre que se logra consolidar su presencia en la Iglesia particular, a través de la parroquia.

Con el tiempo comencé a sentir pronunciamientos divergentes, actitudes difíciles de frente a la iglesia particular y su organización, que nacían de las posiciones de los grupos neocatecumenales y singularmente de algunos de sus personeros; sacerdotes muy cercanos al Camino comenzaron a apartarse y gente que lo había vivido, lo dejaban en respuesta muy libre a exigencias acaso esclavizantes de los grupos en los que estuvieron. Con dolor he experimentado estas realidades y me he preocupado de ello, sin dejar que eso afecte mi respeto por un proceso que tiene valores admirables; pero, confieso que he entrado también en un cuestionamiento interior fuerte, que he tratado de dirimirlo con delicadeza, consultando con Vds. mismos -catequistas itinerantes, dirigentes a quienes admiro-, tanto para salir de dudas, cuanto para confirmar aquellas que mayor incidencia tienen con la pastoral de conjunto que, como obispo, debo celarla a ultranza.

Personas de mi íntima confianza, de probada sabiduría y celo pastoral, conocedores profundos de su movimiento al que pertenecieron o pertenecen, roborados por un sentido crítico sano que le enriquece en el discernimiento, me han fortalecido e iluminado para componer estas letras de amigo, de hermano, de pastor. A estas personas, todos ellos sacerdotes, agradezco inmensamente su celo y su libertad. Creo que contar con ellos es algo muy grande, don de Dios para una diócesis y para una agrupación o movimiento apostólico. Con el consejo y luz de ellas, quiero decirle a Vd., Kiko y a sus cooperadores más cercanos cuanto encontramos de positivo y negativo en el Neocatecumenado, a fin de que oportunamente se trabaje en posibles cambios de actitudes y hasta de posiciones doctrinales, si se quiere universalizar el movimiento y purificarle de rezagos sobre todo europeos, que en nuestras tierras benditas, cada vez tienen mayor rechazo.

En lo positivo:

- El neocatecumenado, a pesar del individualismo universal y singularmente urbano, ha formado comunidades. Ellas son conformadas, por lo general, con un típico estrato medio de la sociedad. El índice de perseverancia resulta, hasta lo presente alto.

- El atractivo social de estas comunidades es notable entre jóvenes y no se puede negar que eso determinan un cambio ético ambiental positivo. Consecuencia de ello es el número de vocaciones sacerdotales originadas en el catecumenado.

- La vida ascética impuesta y conseguida entre catecumenales, determina un crecimiento espiritual notable en sus componentes, con características de rigidez, desprendimiento y celo de grupo, a los que después, en lo negativo, nos referimos necesariamente.

- No podemos negar que, si se encuentra algo que agrade y cuadre con el estilo de vida neocatecumenal y con la mentalidad peculiar de los catequistas o dirigentes, se puede conseguir de las comunidades participación pastoral en la parroquia o diócesis.

Si la exigencia pastoral no está adecuada a su estilo..., el problema surge de inmediato.

- Es admirable la fidelidad a la Palabra de Dios y a la persona del Pontífice. Como en la nota anterior, haremos excepciones a ambos puntos al estudiar lo negativo. Encontramos mucho fundamentalismo en lo primero y una ausencia de la doctrina presente de Iglesia, en el nivel latinoamericano, Vaticano II; insistiremos sobre ello.

- El ritual, su música, abren caminos comunitarios evidentes. Crean ambiente de piedad y conquista. También haremos alguna nota calificando este elemento positivo con cierto temor pastoral.

En lo negativo:

- Lamento iniciar esta exposición con un punto personal: Kiko, el culto de su figura y de Carmen tiene en las comunidades una magia inaceptable. Considero que los catequistas enviados en distintas épocas, siendo personas de inmenso valor personal parecen condicionados a enaltecer de tal forma la personalidad de los fundadores, que se centra en lo mítico. Ustedes deben dar ejemplo de libertad y liberación eliminando esta realidad que al menos los latinoamericanos la consideramos peligrosa y radicalmente anticristiana.

- Cuanto se ha señalado con satisfacción sobre la formación de comunidades en el neocatecumenado, nos impele a presentarles una crítica a la organización íntima de ellas y a la conciencia de serlo, en la que se educa y mantiene a esas comunidades. Sienten que son las únicas verdaderas comunidades de la Iglesia y es frecuente el menosprecio de otras comunidades de base no apostólicas y unen a esta actitud exclusivista, algunas veces agresiva, la conciencia de no poder trabajar pastoralmente si no es con los suyos. Si esta acusación, que la he sentido personalmente muchas veces, no se la ve en dirigentes, se la conoce en muchos miembros de las comunidades y da la sensación de imbuida o impuesta.

- Estas reacciones y otras de orden doctrinal y moral, de fondo rigorista y fundamentalista, permiten pensar que en la organización de lo comunitario hay una constante de mando desde la altura, que elimina el sentido de libertad de la auténtica caridad cristiana. El signo de esta forma impositiva organizativa, que más caracteriza e incide negativamente contra el neocatecumenado, es el olvido, rayano en menosprecio, que sienten los mentalizadores neocatecumenales por lo latinoamericano: por la Iglesia de Latinoamérica, por su teología y pastoral, por las comunidades eclesiales de base, por nuestra opción por los pobres. Un santo y sabio sacerdote que ha trabajado con Vds. muchos años, me informó textualmente: «No se valoran y por lo mismo ni se conocen los documentos de Medellín y Puebla; ni los de la Iglesia ecuatoriana, como Opciones Pastorales». Este es testimonio impresionante, que golpea la conciencia de un pastor de modo muy especial. Si la Iglesia nos está pidiendo, en su apremio por la nueva evangelización, como punto de partida, una profunda inculturación, Kiko y Carmen deben abrirse a lo latinoamericano, renunciar al suburbio europeo en el que se han formulado doctrinalmente, para conseguir perdurabilidad y realismo latinoamericanos.

- En este momento de discernimiento llegamos a lo más fuerte de esta crítica de hermano. En conversaciones con algunos catequistas, desde hace años formulé una pregunta: ¿hasta dónde va el camino? Siempre se me dio una respuesta muy personal y, por lo mismo, siempre quedé en vilo, entre una gran admiración por muchos valores del camino y caminantes, pero con una gran incertidumbre sobre su verdadera concepción teológica espiritual.

Este es un espacio que exige de los responsables del neocatecumenado una severa revisión doctrinal. Apoyado en trabajos muy serios de mis colaboradores pastorales que, de una u otra forma, están muy cerca del camino neocatecumenal, les propongo una crítica doctrinal a cuanto hemos descubierto como posición doctrinal suya.

1. Una constante separación, excluyente, entre conciencia personal y realidad social. Les interesa el proceso de la persona en el camino, sin mirar su posición en una sociedad que necesita tanta redención y bautizo como la persona.

2. Exaltación lateral y exclusivista de la Palabra: es ella la que ilumina a la persona convertida y, por tanto, nos interesa la articulación y ensamble de la fe en la caridad, en la solidaridad comunitaria.

3. Lectura fundamentalista de la Biblia, en orden a una acentuación unilateral de su influjo en mi conversión personal. El enigma queda reducido a la intervención de Dios en mi vida, sin ninguna relación con mi espacio social y comunitario.

4. Visión moralista rigorista de la vida que lleva desde el individualismo satisfecho por el mecanismo cumplimiento de los mandamientos, sobre todo del sexto -obsesivo-, a un cómodo a muchas injusticias institucionales, políticas, profesionales.

5. Condicionamientos autoritarios que anulan la libertad o, al menos, la disminuyen y coartan en muchos órdenes. Nos hemos referido a la impresionante presencia de la figura de Kiko y Carmen, que constituyen doctrina y poder en una iglesia paralela. Si alguien disiente de ellos, sabe ya la respuesta que recibirá: «el camino no es para ti». Jamás puede admitirse el carisma que se le atribuye a personas a quienes la comunidad neocatecumenal les declara «dogmas de fe». Este es un punto capital de revisión y cambio.

6. Consideramos muchos que hay vacíos, distorsiones doctrinales y ausencias intencionadas de fuentes teológicas en la presentación doctrinal neocatecumenal. Hemos anotado ya el evidente menosprecio por la teología que no sea la que cuadra en Europa. No hay una relación doctrinal con la cultura, con los tiempos y sus voces. La «Cruz gloriosa» y el «siervo de Yahvé» no son signos y expresiones de esperanza sino de tortura. La categoría que se le concede al miedo y al demonio sobrepasa las más sanas doctrinas y entran en líneas de una puerilidad asustante por despersonalizante. No suena entre neocatecúmenos la palabra justicia. La fe se acerca más a Karma que a gracia.

Con mucho dolor he revisado estas notas. Son muy sinceras y nacen del amor pastoral con el que he mirado siempre al camino neocatecumenal. Algunas veces, tratando de desprenderme y negarme mucho a mí mismo, he encontrado que el Camino llega a ser o, al menos a presentarse, como una Iglesia paralela. Lo he sentido, sobre todo, en la relación que necesariamente tienen de algo tan grave y grande como la formación de sacerdotes y su incardinación en el movimiento. ¿Para qué Iglesia se forman y a cuál sirven? ¿Al neocatecumenado? ¿El es Iglesia...? Miren, queridos Kiko y Carmen, que quien les escribe estuvo formado en un molde muy rígido: carmelita descalzo. Supe de las «excepciones» y las critiqué siempre porque nunca las vi eclesiales. Perdonen la sinceridad, en algún momento fuerte, recia, de esta carta de hermano.


  1. Excellent post LaPaz. What a gem of insight this is! The bishop's view is even here more pastoral than theological, yet still radiates the concern about the NCW spiritual subjugation.

  2. Thank you La Paz for this letter to Kiko, which illustrates this aberration of Catholicism know as the "WAY".

  3. good to learn about another archbishop who didn't fall for the ncw "magic." interesting that he mentioned his discalced carmelite background. i wonder if he could have helped us with his ocd confrere, pius.

  4. "Faith is closer to Karma that Grace"

    How true. Grace does not get a mention, at least in its orthodox sense.